innovatie-prins-autogas

De rubberdenktank van Prins Autogassystemen

Bedrijfsinformatie

Prins Autogassystemen B.V. is al meer dan 20 jaar toonaangevend in de ontwikkeling van alternatieve brandstofsystemen. Prins heeft een uitstekende reputatie verworven door haar OEM-klanten, importeurs in verschillende landen en retrofit klanten te voorzien van kostefficiënte en innovatieve oplossingen voor een grote diversiteit aan motortypes. Prins is leverancier van systemen en componenten voor automotive, bus, HDV, industrieel en maritieme applicaties.
www.prinsautogas.com/nl

“Zij zijn onze rubberdenktank,
op ontwikkelgebied hebben wij al bijna een co-makership”


Luud Pieko, Manager Operations bij Prins Autogassystemen

Co-makership

ERIKS bedient Prins vooral vanuit het core competence center voor oem-klanten in Alkmaar. Ook al gaat het slechts om enkele euro’s aan rubberonderdelen per autogassysteem, het zijn wel kennisintensieve producten. De technische aspecten van de rubberproducten zitten met name in de chemische resistentie, vertelt Nico Vredenberg, business development manager afdichtingen bij ERIKS: ‘Je wilt niet weten wat voor chemische verbindingen er soms in autogas zitten.’ Daarnaast gaat het om hermetische afsluiting, met doorlaatbaarheid nul: ‘Je wilt geen gas ruiken.’ Tot slot is temperatuur een uitdaging, de lage temperatuur waarbij rubber zijn flexibiliteit verliest, vult R&D engineer Ray Exalto van Prins aan: ‘Juist die combinatie van chemische resistentie en temperatuurbestendigheid in één rubbercompound is moeilijk. Op basis van onze testresultaten kan ERIKS met zijn toeleverancier in conclaaf over de eisen aan nieuwe compounds.’

Zo komt ERIKS regelmatig langs bij Prins om mee te denken. Pieko: ‘Zij zijn onze rubberdenktank. Op ontwikkelgebied hebben we al bijna een co-makership.’ Vredenberg bevestigt: ‘Wij hebben korte lijnen voor het delen van technologie.’ Een mooi resultaat van deze innige samenwerking is het nieuwe drukregelmembraan voor het op constante druk voeden van de gasstroom van de verdamper naar de injectoren. ERIKS ontwikkelde voor deze functie een koudeflexibel membraan. Voordelen hiervan zijn hogere kwaliteit en langere levensduur. De combinatie van lage temperatuur en flexibiliteit stelt speciale eisen aan de rubbercompound, waarvoor ERIKS de juiste formule wist te vinden.

membraan

Download

Deze case study is te downloaden als PDF Case study ERIKS- Prins autogassystemen.

Samenwerking

Ook al gaat het om slechts enkele euro’s aan rubberonderdelen die technisch dienstverlener ERIKS per systeem levert aan Prins Autogassystemen, het zijn wel kennisintensieve producten die de nodige aandacht vragen. Prins en ERIKS onderhouden dan ook een innige klant-leverancierrelatie. ‘Op ontwikkelingsgebied hebben we al bijna een co-makership.’

Prins Autogassystemen in Eindhoven wil zich niet alleen onderscheiden met kwaliteit en service (zie kader), maar ook met zijn productiefilosofie, vertelt manager operations Luud Pieko. ‘Veel concurrenten produceren zelf, maar Prins heeft de fundamentele keuze gemaakt om niet zelf te produceren. Wij bedenken, ontwikkelen en besteden uit.’ De assemblage van de systemen gebeurt daarna weer in eigen huis door medewerkers van de sociale werkvoorziening. Gevolg van de keuze voor uitbesteding is dat Prins nauw met toeleveranciers samenwerkt bij productontwikkeling. Pieko: ‘Wij betrekken hen zo vroeg mogelijk bij ontwikkeling. Deze vorm van ‘forward integrated development’ moeten wij wel hanteren omdat we geen eigen productie hebben.’

In totaal telt Prins een stuk of zeven strategische partners, waaronder ERIKS. ERIKS levert de rubberafdichtingen, rubberslangen en drukregelmembranen die onmisbaar zijn voor een autogassysteem.

Prins-autogas-vredenberg

Schaalgrootte

Naast de diepgaande rubberkennis waardeert Prins ook de schaalgrootte van ERIKS, zowel in de breedte van het
productenpakket als in de wereldwijde dekking. Zo nam ERIKS Alfa Techniek in Almere over. Deze specialist in technisch rubber
en afdichtingstechniek leverde rubberslangen aan Prins – en blijft dit doen. Het maakt het leveranciersbestand van Prins
weer iets overzichtelijker. Geografisch ziet Luud Pieko op dit moment vooral kansen voor intensivering van de samenwerking
met ERIKS in Azië, waar de markt voor autogas sterk groeit. ‘Wij overwegen via onze joint venture in India lokaal te gaan
inkopen en assembleren. Ontwikkeling en eerste applicatie zullen we te allen tijde in Nederland doen, maar verder willen we zitten
daar waar de markt is.’ Rubberdelen kun je echter niet zo maar lokaal ‘shoppen’, weet Ray Exalto. Daarvoor luistert de exacte
samenstelling te nauw. Pieko: ‘Daarom wil ik bijvoorbeeld ook in India met ERIKS zelf zaken doen, om de lijnen korter te maken.’
Op dit moment is ERIKS vooral via Econosto, van oudsher actief in de offshore, in Azië vertegenwoordigd.

Logistieke oplossingen

Nico Vredenberg ziet nog verdere mogelijkheden voor uitbreiding van de dienstverlening. Zo levert ERIKS al O-ringen voorzien van
een coating die de montage vergemakkelijkt. Op logistiek gebied biedt ERIKS oplossingen voor voorraadbeheer bij de klant en
samenstelling van kits (onderdelen per eindproduct gebundeld). Zeker als Prins verder blijft groeien, valt daar nog veel winst mee
te behalen, stelt Vredenberg. Luud Pieko van Prins beaamt dit: ‘Leveranciers zien ons als groeiklant.’

Contactpersonen


Prins Autogassystemen
Luud Pieko, Manager Operations
Ray Exalto, R&D Engineer

ERIKS
Nico Vredenberg, Business
Development Manager afdichtingen

Dit artikel is tot stand gekomen in samenwerkig met en gepubliceerd in het juninummer van 2010 van Link Magazine.